Australië … 5 December 2002

De omgeving van Sydney staat fors in brand. Gistermiddag ontstonden meer dan 50 bosbranden binnen 1 uur tijd! Alles is hier gortdroog, de hitte en de harde wind doen de rest.

Enkele branden zijn aangestoken. Daarnaast hebben sommige ozzies nog steeds niet door dat je geen brandende peuken uit het autoraam moet gooien. Zeker niet, als je door een gortdroog bos rijdt. Niet echt slim dus. Maar dat soort mensen heb je overal.

De regering wil deze daad gelijk gaan stellen aan brandstichting, zodat ook sigarettengooiers 14 jaar kunnen krijgen als ze een gigantische bosbrand veroorzaken. Goed zo!

Heel Sydney is een beetje van slag, want de herinneringen aan het rampenseizoen vorig jaar zijn nog vers. Ook bij Claar en Malcolm, tante en oom van Angelique. Vorig jaar op kerstavond stonden ze klaar ge-evacueerd te worden. De vlammenzee was het huis in Glenmore Park op 400 meter genaderd. Aan drie kanten waren ze omringd. De hele nacht wachtten ze op het sein van de brandweer, maar het kwam uiteindelijk niet.

De wind draaide 's nachts onverwachts, waardoor de vlammen als het ware omdraaiden en richting de kust gingen. Binnen 8 uur waren ze bij de kust (80 kilometer verder), dus een gemiddelde snelheid van 10 km/uur!

Dit jaar zitten we in Glenmore Park veilig, maar iedereen is de hele dag een beetje onrustig. We staan in de tuin en zien vanaf de Blue Mountains grote donkere rookwolken overdrijven. 's Avonds zien we in de verte de gloed van de vuurze, dus het is niet eens zo ver weg.

Veel mensen hebben gisteren hun huis verloren en zijn al hun bezittingen kwijtgeraakt. Heel naar allemaal. Vanuit Europa zie je het op tv en vind je het ook heel naar. Maar hier, ter plekke, beleef je het toch heel anders.

Erg verontrustend om rookwolken en vuurzeeen zo dichtbij te zien. Je weet dat bij een verkeerde windrichting de vlammen binnen een paar uur hier kunnen zijn. Dat geeft een erg apart gevoel.

Je kan wel zeggen "het hoort hier erbij, dus wen er maar aan!". Maar aan het gevoel dat er een realistische kans is dat je huis afbrandt, wen je nooit!

5 brandweermensen komen bijna om als hun wagen vast komt te zitten. Ze redden zichzelf door dwars door een woonhuis heen te rijden, om de vlammen te ontwijken. (bron: news.com.au)

Evacuatie over de George River. (bron: news.com.au)

Vlammen bij Glenfield. (bron: news.com.au)

Blus-heli 'Elvis' in actie. (bron: news.com.au)

Medlowbath. (bron: news.com.au)

Medlowbath. (bron: news.com.au)

Picnic Point. (bron: news.com.au)

Alle beetjes helpen. (bron: news.com.au)

Vanaf Sydney's hoogste toren. (bron: news.com.au)

Alle verhalen van Australië…

Alle landen…

Recent toegevoegde verhalen op deze site…